Día Internacional del Voluntariado; se celebra cada 5 de diciembre desde 1985


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En todo el mundo, desde Ecuador hasta Haití, de Liberia a Bosnia, de Jordania a Vietnam, la gente celebra el Día Internacional de los Voluntarios (DIV). Voluntarios y organizaciones de voluntariado han organizado una gran variedad de eventos, entre los que se incluyen desfiles, campañas, conferencias, concursos, donaciones de sangre o acciones de coordinación de voluntarios.

Celebran el día con sus comunidades, instituciones locales, organizaciones de la ONU y autoridades gubernamentales para reconocer la esperanza y el compromiso que aportan los voluntarios para conseguir que el mundo sea un lugar mejor.

“Cada año, cientos de millones de personas por todo el mundo ofrecen su tiempo y comparten sus habilidades”, afirma Flavia Pansieri, Coordinadora Ejecutiva del programa de Voluntarios de las Naciones Unidas (VNU). “Están fuertemente motivados por el deseo de contribuir al bienestar de la sociedad, sin esperar ninguna recompensa material a cambio, y por sus esfuerzos para fomentar los valores cívicos y la cohesión social.”

En 1985, la Asamblea General de las Naciones Unidas designó el DIV como un día internacional para celebrar el poder y el potencial del voluntariado. Este año, el DIV ha presentado un nuevo logo y una estrategia a cinco años para hacer que este día sea reconocido a nivel mundial. Asimismo, se espera también que la participación se base cada vez más en las comunidades.

En este contexto, el Secretario general de la ONU, Ban Ki-Moon pronunció el siguiente mensaje:

Al celebrar la trascendencia de la labor de los voluntarios en el mundo, recordemos los numerosos lugares en que son necesarios: en las zonas de guerra, las aulas, los hospitales, los hogares … Dondequiera que haya personas en situaciones difíciles que necesitan ayuda.

Recordemos también que el voluntariado es una actividad en la que todos pueden participar, desde el activista que se dedica a tiempo completo a trabajar en pro de una causa hasta el ciudadano que ayuda ocasionalmente cuando le es posible.

Ambos constituyen un ejemplo del espíritu de compasión que necesitamos y ambos contribuyen de manera muy valiosa al logro de nuestros objetivos comunes. El acto intemporal de servir a los demás como voluntario ha adquirido nuevas dimensiones en esta era digital, en la que cualquier persona que tenga conexión de Internet o teléfono móvil puede hacer un aporte significativo.

 Aplaudo a todos los que cada año trabajan como voluntarios en beneficio de sus comunidades. Quisiera expresar mi especial agradecimiento a los 7.700 voluntarios de las Naciones Unidas que colaboran en las actividades encaminadas a prevenir conflictos, ayudar a las sociedades a recuperarse de los combates, promover el desarrollo sostenible, prestar asistencia en las situaciones de crisis y llevar a cabo otros muchos proyectos en aras del interés general. Su labor ha impulsado la consecución de los Objetivos de Desarrollo del Milenio y estoy convencido de que también contribuirán a hacer avanzar el cumplimiento de la agenda para el desarrollo después de 2015.

El voluntariado se basa en los valores de la solidaridad y la confianza mutua y trasciende todas las fronteras culturales, lingüísticas y geográficas. Al brindar su tiempo y sus conocimientos sin esperar una recompensa material, los propios voluntarios se sienten realizados, imbuidos de un extraordinario sentimiento de plenitud.

En este día, renovemos nuestra determinación de ofrecer a los demás fortaleza e inspiración por medio del voluntariado.

El PNUD administra el programa de Voluntarios de las Naciones Unidas, con más de 7 mil 500 voluntarios de 160 países, que trabajan por la consolidación de la paz y el desarrollo a través del voluntariado en todo el mundo.

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